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AfterShip 技术升级的“加减法”

2022-04-22 来源:Trade7788.com

2022 年 SaaS 行业 Q1 融资金额为 98.71 亿元人民币,同比 2021 年同期的 186.5 亿元人民币减少约 50%,融资金额几乎少了一半。

在持续的疫情下,SaaS 行业热度降温,融资回归理性,逐渐出现冰火两重天的态势。在此背景下,部分 SaaS 企业获客成本和服务成本随之提高,续约率随之下降。加之随着企业数字化的浪潮愈发汹涌,推动了越来越多 SaaS 企业的出现,同质化的问题也愈加严重。

一个明显地趋势是,无论是客户还是资本,愈发看中 SaaS 企业的核心价值,这就要求 SaaS 公司必须打磨好产品和服务,提高给客户带来的价值。而技术能力作为产品和服务的基础,逐渐成为 SaaS 企业在持续疫情中持续增长的核心价值之一。

这其中,那些努力修炼内功的 SaaS 公司逐渐脱颖而出。

2019 年,AfterShip 宣布进行技术战略和架构的升级,其中包括平台化以及重构核心产品系统架构。

这一决策,随着 AfterShip CTO 洪小军的加入,逐渐达成共识,并提上日程。

AfterShip CTO 洪小军

在随后的两年时间内,AfterShip 业务和人数规模一直翻倍增长。目前业务和团队已遍布全球,团队人数超过 400 人。如今,AfterShip 已经在全球拥有了 10 万用户,客户不乏全球电商行业巨头,其中包括 Amazon、Wish、eBay、Etsy 等。

从 AfterShip 技术升级这个时间节点往后看,这也是后来能更好支撑和驱动 AfterShip 业务发展的重要举措。

而站在当下的节点来看,技术支撑并驱动业务发展,业务推动技术战略的演进成为其飞速发展的底层驱动力。

基于此,产业家邀请了洪小军,希望可以基于当下的 SaaS 业态,挖掘出其如何布局技术战略,以及技术战略下,如何支撑并驱动业务发展,寻找 SaaS 企业持续实现增长的技术发展路径。

增长之下的技术困局

成功之前,总要穿过一片“黑暗森林”。

TO B 行业是一个回报周期长,增长缓慢的赛道,身处这一赛道的玩家,有实力的大多发展 10 年甚至更久,所以对于大部分 SaaS 企业而言,一个普遍存在的问题是,在技术层面,基本处于一个“不断叠加包袱”的状态。

然而,随着企业走向成熟期,业务不断扩大,技术层面的瓶颈也逐渐显现。

2019 年,AfterShip 的业务正以每年 100% 的复合增速持续高速增长,产品布局从售后向售前领域不断扩大,奔向电商全链路发展的路径。

其中,物流跟踪系统是当时 AfterShip 核心产品的核心系统,但随着客户需求和产品功能的日渐增多,历史包袱重带来的问题逐渐呈现出来,在系统扩展能力和开发效率方面尤为突出。

“当时,AfterShip 的物流跟踪系统已经运行了 7 年,历史包袱较大,导致新增产品功能的时间周期变得很长,而在这个阶段,AfterShip 正迎来新的增长拐点,我们期望相比之前,系统的支撑能力要更加强大,并且能更快速的满足新老客户的需求。”洪小军认为在 AfterShip 业务发展十分迅速的情况下,如果系统的能力不随之提升,企业的业务增长也将受到较大影响。

随着 AfterShip “打造从售前到售后全链路的电商 SaaS 产品矩阵”的公司级战略制定,除了旧系统带来的业务增长瓶颈,也在技术架构层面提出了更高地要求。

“当时,我们要上线一款新产品需要 2 至 3 个月时间,这不符合我们做新产品 make it work -> make it right -> make it fast 的原则。”

洪小军期望能将发布新产品的时间周期缩短到 2 周以内,并且期望即使是 2 周内交付的产品,也要“麻雀虽小五脏俱全”。

一个新的要求在 AfterShip 内部被提出:产品需要能直接上架到 Shopify 等电商平台,具有统一登陆和鉴权能力,具备基础的数据能力,保持足够专业和细致,同时也要在安全隐私方面有足够的保障。

“如果不做调整,既无法支撑原有业务的进一步增长的需要,又会很大程度上拖累公司打造电商 SaaS 产品矩阵战略的实际落地。”洪小军提到。

基于此,在洪小军带着 AfterShip 快速增长下的两个瓶颈,开启了一轮新的技术变革。

技术升级的“加减法”

一个新的发展格局正在慢慢显现。

对于一家 SaaS 公司来说,在制定技术战略时候,既需要看得远,也需要走得稳,既需要清楚知道未来需要什么及其做相应布局,也需要先一步一个脚印走好走稳。

“想要看得远,平台化是必须要做的。”走向平台化的道路,这成为洪小军“空降” AfterShip 做的第一件事,也是上文中“技术升级”的重要举措。

首先,平台服务作为通用能力基建,业务只需要关注业务需求本身,不用关心平台底层复杂能力实现,研发效率较高。

其次,平台都有合理的职责边界和模块划分,并且也会在每个环节做到足够专业极致,这样能确保我们能快速交付出更专业的产品。

“平台化也是一个双刃剑,做得太早或者太晚,做得过重或者过轻,都会存在一些问题,如果处理不好,也很容易会走弯路甚至影响到公司的发展。”洪小军说。

基于此, 洪小军将平台化的周期拉长,优先从最痛和最需要的地方入手,比如从账号、支付等方面入手,并且先从比较薄的点切入。

在这个过程中,洪小军坦言:“我们也并不急于马上去搭建一个平台的团队,而是先安排这批人做业务,先有业务的沉淀和积累,包括有业务的理解,然后逐步的去构建平台。”

从左到右合照(Teddy、Andrew、洪小军)

这样的平台化路径下,也使得 AfterShip 平台化的整个周期拉长。但从中长期发展的角度来看,这是效率最高并且也是最适合的方式,因为其可以确保团队所做的平台是最适合 AfterShip 的平台。

一分耕耘一分收获,在平台化的布局下,AfterShip 逐渐迈向了加速跑阶段。

一个明显的改变是,以往上线一个新产品,会有较大的负担,因为开发周期长,所以较难去推进做短平快的市场验证,试错成本高。平台化后,新产品上线时间从原来的两三个月,缩减到一两个星期,效率提升近 10 倍。

平台化后,AfterShip 顺利推出了多款售前售后 SaaS 产品,快速验证了新产品的市场可行性。就拿 Automizely Marketing 来说 ,其致力于帮助商家提升 GMV,解决了商家在售前环节较难获客等痛点问题。如今,Automizely Marketing 在 Shopify 商店的评分达到 4.9,位居邮件营销类工具的 No.1。

“有时候我们不一定在做加法,甚至经常在做减法。”减掉系统沉重的包袱就是其一。基于此,在平台化的同时,洪小军也加速推进了物流跟踪系统的重构。

系统重构后,解决了代码不断累加,愈发沉重繁琐的问题;不熟悉业务不敢动代码的问题;以及业务重新梳理的问题。从源头解决了业务增长的局限性。

这个过程中,既需要保障客户的业务不受影响,更需要在规定时间内对系统进行重构。在这种情况下,原定于几个月完成的系统重构,时间延长至一年有余。

在洪小军看来,技术战略很多是润物细无声的,核心点是要想清楚未来要走到哪里,是否走在正确的道路上,是否以适合的步调在走,太快和太慢都容易拖垮一家公司。

另外,作为一家“活在 SaaS 里的 SaaS 公司”,AfterShip 付费使用了几十款全球 Top 的 SaaS 服务,在洪小军看来:“做最好的 SaaS,用最好的 SaaS。想要打造全球最好的 SaaS 产品和服务,就要让团队深入使用 SaaS 服务,用自动化和工具来提升工作效率和幸福感,并在过程中深入理解 SaaS 的业务逻辑。”

一个明显的改变是,洪小军的在平台化上的“加法”,以及在系统改造上的“减法”,带领着 AfterShip 跨越到了一个新的发展局面,并取得了一系列技术突破:

“AfterShip 从仅有 3 款售后产品,快速发展为拥有覆盖售后和售前全流程的 10 多款产品的电商 SaaS 产品矩阵。在这个过程中,可以实现 2 周快速发布一款新产品,并且快速对接各类外部平台和系统,更好的连接全球电商基础设施。”

“看的远,走的稳”。即看得远,映射到平台化;走的稳,映射到系统重构。已然成为 AfterShip 的重要技术战略。

技术战略下,再看 AfterShip

如果说前面技术升级上的“加减法“,是用技术支撑业务,满足了业务快速发展和公司战略的需要。

那么,如今 AfterShip 在技术上已迈入了一个新的发展阶段:从「技术支撑业务」逐步转变为「技术驱动业务发展」,特别是数据和安全能力的构建,都在给业务持续造血。

在「技术驱动业务」的战略下,AfterShip 的数据体系建设逐渐完善。基于完整的产品矩阵,AfterShip 逐渐打通各个环节的数据孤岛,在严格遵循相关安全隐私条款的前提之下,构建出自身的数据优势。

例如在物流查询这一环节,用户真实的诉求是想要知道我的货品何时能到,而不是我的货品到哪里了。这个看似简单的事情,其实背后的逻辑并不简单,所以在行业里一直都没有很好的解决方案。

针对这一领域,AfterShip 的 AEDD(预测物流到达时间)功能,已经超过了大多数物流公司,准确率做到了全球领先。

AfterShip 的 AEDD 功能之所以可以做到全球领先,背后有很多深层次原因,包括 AfterShip 组建有专业的数据和 AI 团队,AfterShip 已对接了近千家物流合作伙伴,并且已经在电商 SaaS 细分领域持续深耕了十年,对于自身业务和数据有了足够深入的理解。

AEDD 功能的落地,直接提升了 AfterShip 在市场上的产品优势和竞争壁垒,帮助 AfterShip 签约了很多 Enterprise 大客户,因为此功能很大提升了客户售前阶段的转化率,并且也很好的提升了售后体验,给客户带来了显性价值。

而在产品矩阵和功能不断完善之下,AfterShip 客户群体也在发生变化,从主要覆盖 SMB 商家客户扩展至更多 Enterprise 企业大客户。映射到更大的层面,一个正在发生的连锁反应是,其安全合规体系随着大客户增多和全球化逐步加深,也随之逐渐被完善。

在 AfterShip 公司内部,有一条安全 No.1 的规则:一旦发现任何安全隐私的风险,不管手头的事情多么重要,都必须停下手头的所有事情,第一时间排查、解决安全问题。

一方面 AfterShip 通过了相应的安全认证体系,已通过 ISO 27001 认证体系,计划将于今年内通过 SOC 2 认证体系。对于 GDPR 和 CCPA 相关的条例要求,也都很好的进行遵循。

另外一方面 AfterShip 正在搭建欧洲节点,以满足欧盟用户对于数据存放在欧盟内的要求,其中包括对于数据访问权限的控制。

可见,在 AfterShip 技术战略升级的背后,不仅仅是支撑其业务发展,更是打造了一个持续的“造血系统”,特别是其数据和安全合规能力,为其业务持续增长打下基础。

SaaS,一个被投资人视为溢价空间巨大的投资市场;一个被创业者赋予无限前景的创业蓝海;一个被行业贴上“互联网下半场”标签的商业模式。

然而,一部分 SaaS 服务商似乎永远在追随风口,像极了“拔苗助长”。而 SaaS 服务的正向发展应该是在业务需求的推动下,顺其自然的进行技术演进,正如 AfterShip:“AfterShip 从来不追逐风口,而是更关注 SaaS 的长期价值。”

写在最后:

在长达 2 个小时的采访中,产业家看到了洪小军不同于其他技术人员眼中“技术代表一切”的笃定,在另外一个层面上,他将技术视为一种“支撑”和“驱动力”。

AfterShip 的护城河不是任何一项技术或者产品,而是在十年的时间里,所积累的「业务逻辑」。正如洪小军所言:“AfterShip 构筑护城河,没有捷径可以走,靠的是一步一个脚印,踏实地走。”

映射到 AfterShip,可以看到其公司技术演进的底层逻辑,即技术支撑并驱动业务发展,业务推动技术战略的演进。数据能力与安全合规能力的赋能,也将为 AfterShip 持续造血,将 AfterShip 的竞争优势将进一步放大。

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